Mientras que a México le faltan vacunas, a EU le sobran

Muchos estados y ciudades de Estados Unidos tienen un excedente creciente de vacunas contra COVID-19
Muchos estados y ciudades de Estados Unidos tienen un excedente creciente de vacunas contra COVID-19
Muchos estados y ciudades de Estados Unidos tienen un excedente creciente de vacunas contra COVID-19
Muchos estados y ciudades de Estados Unidos tienen un excedente creciente de vacunas contra COVID-19

Mientras que a México le faltan vacunas, a EU le sobran

Vacuna.Muchos estados y ciudades de Estados Unidos tienen un excedente creciente de vacunas contra COVID-19
Pixabay
Nación321
2021-04-15 |17:34 Hrs.Actualización17:34 Hrs.

Muchos estados y ciudades de Estados Unidos tienen un excedente creciente de vacunas contra COVID-19, una señal de que en algunos lugares la demanda se está desacelerando antes de que se haya inoculado un gran porcentaje de la población, según un análisis de Bloomberg News.

Los datos indican que hasta una de cada tres dosis no se utiliza en algunos estados. Las citas para las vacunas a menudo no se toman, y pocas personas se inscriben.

En tanto, en México la Secretaría de Salud informó que hasta el miércoles se habían aplicado 12 millones 407 mil 625 dosis, lo que, según el contador de Bloomberg, representa alrededor del 4.9 por ciento de la cobertura nacional. Al país han llegado hasta el momento 17 millones 888 mil 350 vacunas.

Bloomberg analizó datos estatales y estadounidenses con corte al lunes 12 de abril, proporcionando una fotografía del uso de la vacuna antes de que Johnson & Johnson archivara millones de vacunas en espera de la investigación de los funcionarios de salud federales sobre casos raros de coágulos sanguíneos. Esa pausa probablemente hará que la cantidad de disparos no utilizados fluctúe, pero cambiará poco las comparaciones de los estados.

En general, la demanda se mantiene fuerte. En EU, el 37 por ciento de las personas han recibido al menos una dosis y el país es uno de los líderes mundiales en vacunación. Pero incluso algunos estados que lo están haciendo bien están luchando con bolsillos obstinados donde la aceptación es baja.

En Virginia, por ejemplo, se ha utilizado el 83 por ciento de las vacunas suministradas al estado, pero el número de personas que se vacunan difiere mucho de una ciudad a otra. Esa diferencia es especialmente marcada en Charlottesville y Lynchburg, separados por una mera hora en auto por la US 29, pasando por viñedos y tierras de cultivo abiertas.

“Virginia es una especie de microcosmos del país”, dijo Costi Sifri, director de epidemiología de UVA Health en Charlottesville. “Vamos a tener este mismo tipo de desafío en todos los estados del país. ¿Cómo cerramos las brechas de vacunas que van a ocurrir geográficamente?”.

En Charlottesville, un área mayoritariamente demócrata que alberga la Universidad de Virginia, las citas para vacunas son difíciles de conseguir incluso con dos clínicas masivas en la ciudad. En Lynchburg, a 70 millas al sur y dominada por la conservadora Liberty University, las citas abiertas en un antiguo TJ Maxx son fáciles de encontrar. La disparidad ha llevado al turismo de vacunas dentro del estado donde los residentes del norte de Virginia acuden al sur para tomar fotos que de otra manera no se utilizarían. La amplia disponibilidad de vacunas también indica que es posible que en áreas como Lynchburg se estén quedando sin residentes dispuestos a vacunarse.

El rastreador de vacunas de Bloomberg muestra el porcentaje de dosis administradas que se han utilizado en un estado, según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. A fines de febrero, con una alta demanda de vacunas, solo el 19 por ciento de las dosis en EU no se usaron, una señal de que casi todas las dosis administradas se inyectaban rápidamente en el brazo de alguien. Bloomberg calculó las tasas de dosis no utilizadas para este análisis utilizando promedios de una semana, que son menos volátiles que las cifras diarias.

Ahora hay señales de advertencia de que las vacunas no se utilizan. Esa es una preocupación para los epidemiólogos, quienes sostienen que al menos el 75 por ciento de la población del país debe estar protegida antes de que el virus pueda realmente ser contenido.

Los funcionarios federales se encuentran en las primeras etapas de repensar la distribución. Hasta ahora, las vacunas se han distribuido en función de la población.

“Vamos a pasar por etapas, a medida que vacunamos a porciones cada vez más altas de la población, donde tendrá sentido para nosotros seguir observando dónde se necesitan las vacunas, cómo se distribuyen las vacunas, la mejor manera de llegar a más personas”, Andy Slavitt, asesor principal del equipo de Respuesta COVID de la Casa Blanca, dijo a fines de marzo.

Mientras tanto, las dosis se acumulan. West Virginia, alabada por su lanzamiento de inyecciones desde el principio, ha pasado de usar todo menos un pequeño porcentaje de su suministro a mediados de febrero al 26 por ciento de las dosis sin usar, un promedio diario de 352 mil dosis sin usar durante la última semana. Algunos estados nunca han puesto en marcha su estrategia de vacunación. Alabama, Georgia y Mississippi representan una banda de estados del sur que han luchado por trabajar con sus suministros.

Los estados no controlan toda la distribución dentro de sus propias fronteras. Mississippi dice que ha utilizado el 77 por ciento de las dosis solicitadas. Pero cuando se cuentan las dosis enviadas directamente por el Gobierno federal a las farmacias y otros lugares, solo se ha utilizado el 65 por ciento de las dosis en el estado, según el análisis de Bloomberg.

En conjunto, el cuartil de estados con peor desempeño tiene 14.1 millones de dosis sin usar, lo que significa que el 31 por ciento de las dosis administradas en esos estados aún no se han marcado como usadas. En el cuartil de estados con mejor desempeño, solo el 11 por ciento de las dosis no se usaron.

Al principio de la campaña de vacunación, West Virginia se centró en su población de mayor edad y ahora se ha desplazado a personas más jóvenes, donde están apareciendo la mayoría de los casos nuevos de COVID-19, dijo Clay Marsh, el zar de coronavirus del estado.

“Estamos viendo más casos de personas que necesitan más convencimiento o que necesitan más tiempo para tomar una decisión”, dijo.

Los datos estatales pueden ocultar lo que está sucediendo a nivel local.

Alrededor del 45 por ciento de los 47 mil 200 residentes de Charlottesville han recibido al menos una dosis, según datos del Departamento de Salud de Virginia. La demanda se ha mantenido lo suficientemente alta como para que el distrito de salud de Blue Ridge, que incluye Charlottesville, haya restringido el acceso. No fue sino hasta el lunes que el distrito abrió la elegibilidad a personas mayores de 16 años, en línea con el objetivo del gobernador Ralph Northam de permitir que todos en el estado reciban una oportunidad a principios de la próxima semana.

En Lynchburg, la elegibilidad se abrió oficialmente para todos los mayores de 16 años el 5 de abril. Incluso antes de eso, las restricciones no se aplicaban mucho. Aún así, solo alrededor del 29 por ciento de los 82 mil residentes de la ciudad han recibido al menos una dosis, según datos del departamento de salud. Si fuera un estado, la tasa de vacunación de Lynchburg se ubicaría cerca de la parte inferior, justo por encima de Alabama y Mississippi.

“Al principio no teníamos suficientes vacunas, y ahora que tenemos una oferta bastante buena, la demanda no está ahí”, dijo Kerry Gateley, directora de salud del Distrito de Salud de Virginia Central al que pertenece Lynchburg.

Las zonas en donde no se ha vacunado le dan al virus espacio para propagarse y, quizás peor, la capacidad de evolucionar. A los expertos les preocupa que sea la receta perfecta para las variantes de virus.

“Tienen la oportunidad de deshacer los logros por los que hemos trabajado tan duro”, dijo Sifri.

Al principio de la campaña de vacunación, los afroamericanos fueron el centro de las preocupaciones sobre la duda y el acceso a las vacunas. Las encuestas más recientes  muestran que los evangélicos blancos ahora exhiben la resistencia más fuerte.

Para Gateley, esto será especialmente crítico dada la gran comunidad evangélica de Lynchburg. Liberty University, el empleador más grande de la ciudad, fue fundada por el pastor bautista del sur y tele-evangelista Jerry Falwell Sr. Liberty se enfrentó con los funcionarios de salud al comienzo de la pandemia cuando rápidamente llevó a los estudiantes a las clases presenciales. Pero la universidad también es propietaria y alquila a la ciudad una tienda TJ Maxx cerrada para una clínica de vacunación masiva, dijo Gateley. Liberty rechazó múltiples solicitudes de comentarios.

En Charlottesville, UVA Health ha prestado al Distrito de Salud Blue Ridge una variedad de recursos, incluida la administración de una de las clínicas masivas de la ciudad y le ayuda a dirigir 28 eventos de divulgación en febrero y marzo. Eso, y la región que aboga por más dosis, deberían ayudar a impulsar las vacunas, según Ryan McKay, comandante de incidentes de COVID-19 para el Distrito de Salud de Blue Ridge.

“Anticipamos que veremos un aumento bastante grande en la cantidad de dosis que administramos”, dijo McKay.